Un volcán es un respiradero o fisura en la corteza terrestre a través de la cual la tierra erupciona lava, ceniza, roca y gases. Los Volcanes también son una montaña formada por la acumulación de estos productos eruptivos, echemos un vistazo a cómo se forman los volcanes.

Volcanes

¿Cómo se Forman los Volcanes?

La corteza terrestre está compuesta de enormes secciones de roca llamadas placas tectónicas, las placas tectónicas se asemejan a piezas de rompecabezas que se mueven constantemente entre sí. Los volcanes se forman a menudo en las áreas donde las placas tectónicas hacen contacto, la fricción creada entre dos placas por el movimiento constante derrite la corteza terrestre, haciendo que la roca debajo de la corteza se convierta en magma debido a las grandes temperaturas creadas por la fricción.

La roca caliente o el magma fundido crea una gran presión, y con el tiempo, encuentra su camino a través de las fracturas en las placas. Una vez que el magma llega a la superficie de la Tierra, se llama lava.

Aproximadamente 1500 volcanes alrededor del mundo se consideran activos, y de éstos, casi 90% se encuentran en el Anillo de Fuego, que es un anillo de volcanes oceánicos que circundan el Océano Pacífico.

La mayoría de los límites de las placas divergentes se encuentran en el fondo de los océanos es por eso que la mayor parte de la actividad volcánica ocurre en los océanos. Los volcanes pueden formarse en las zonas de subducción, una zona de subducción es un lugar donde dos placas, una placa oceánica y una placa continental, chocan.

En una zona de subducción, una placa oceánica se sumerge bajo una placa continental, la fricción crea magma, cuando el magma alcanza la superficie, entonces, se forma un volcán. Un ejemplo típico de este tipo de volcán es el Monte Etna en la costa este de Italia.

Estructura de un Volcán

Tipos de Volcanes

Los volcanes escudo (Hawaiano): son algunos de los volcanes más grandes de la Tierra con pendientes de unos pocos grados en el extremo inferior, y pendientes de altura media de unos 10 grados que se aplana en la cumbre del volcán. La suave pendiente en los volcanes Escudo es producida por los flujos de lava basáltica de baja viscosidad, este tipo de lava puede fluir a largas distancias antes de que se enfríe y se solidifique. Mauna Loa en Hawai de 17 km (10.5 millas) de altura, es un volcán Escudo con una suave pendiente desde la base hasta la cima.

Los volcanes compuestos (estratovolcán): Se forman a partir de lava basáltica de alta viscosidad. Este tipo de lava fluye lentamente debido a su composición de alta densidad, con el tiempo, la lava de alta viscosidad construye montañas escarpadas de forma cónica, durante el proceso de formación de este tipo de volcanes, las erupciones de lava basáltica fluyen lentamente y se endurecen más rápido que la lava de baja viscosidad, proporcionando en cada erupción una gruesa capa basáltica sobre la cual se acumulan capas sucesivas de lava basáltica. Los volcanes compuestos se encuentran sobre todo en las placas continentales. Monte Rainier con una altura de 4,4 km en Washington y el Monte Fuji, a 3,7 km, en Japón son ambos volcanes compuestos.

Los volcanes cono de la ceniza: son el tipo más pequeño del volcán. Se forman a partir de pequeños fragmentos de lava (tephra). A medida que la lava entra en erupción en el aire, se descomponen sus elementos constitutivos que caen como lapilli y cenizas, que se solidifican alrededor de la abertura, formando un cono circular. Los conos de cenizas normalmente tienen un cráter en forma de cuenco en la parte superior y rara vez se elevan por encima de 300 metros.

Las bóvedas de lava: se forman a partir de lava basáltica de alta viscosidad que apenas fluye. Este tipo de lava a menudo crea una cúpula volcánica sobre y alrededor de su ventilación. Cuando la cúpula se endurece, puede atrapar gases, creando presión. Cuando la presión es lo suficientemente grande, la cúpula se convierte en pedazos en una erupción violenta. Una cúpula de lava comenzó a desarrollarse en el Monte. St. Helens poco después de la erupción de 1980.

Los volcanes submarinos: son muy comunes en el fondo del océano. Muchos se encuentran a grandes profundidades oceánicas, incapaces de revelar su presencia explosiva debido al peso extremo y el efecto de enfriamiento del agua del océano sobre ellos. Otros, que se encuentran en aguas más superficiales, pueden revelar su presencia soplando vapor y rocas sobre la superficie del mar, a veces, los volcanes submarinos pueden formar pilares escarpados sobre sus respiraderos volcánicos, algunos pueden crecer tan grandes que alcanzan la superficie del océano, formando nuevas islas. Las islas San Juan en el estado de Washington pueden haberse formado de este tipo de erupción.

Datos interesantes sobre los volcanes

  • Aproximadamente el 90% de todos los volcanes activos están ubicados en el Anillo de Fuego del Pacífico
  • Las costras de Mercurio, Venus, Tierra, Marte y la Luna (los planetas interiores) están hechas de roca basáltica.
  • Más del 95% de los 16 primeros kilómetros (16 kilómetros) de corteza de la Tierra están formados por rocas ígneas (basalto) formadas por erupciones de lava.
  • El monte Etna en Italia ha entrado en erupción durante más de 3.500 años. La primera erupción ocurrió en 1.500 AC.
  • Kilaueavolcano en Hawai es un volcán de escudo más joven que ha estado entrando en erupción continuamente desde 1983.
  • Las islas hawaianas se formaron sobre un punto caliente en medio de la placa del Pacífico.